סוגי טיפול בסרטן

סוגי טיפול בסרטן

עד לפני כמה שנים, מילה "סרטן" הרבה פעמים נשמעה כמו גזר דין מוות. אך אונקולוגיה, כמו כל תחום ברפואה, ממשיכה להתקדם ולהתפתח. כיום, למשולש הקלאסי של טיפול בסרטן (ניתוח, כימותרפיה וקרינה) נוספו שיטות חדשות. בזמננו, לרשות של רופאים אונקולוגים עומד מגוון רחב של כלים, אשר מסעיים להציל חיים, ובמקרים בהם זה בלתי אפשרי, הם מאריכים חיים של המטופל ומונעים ממנו סבל.

האונקולוג בונה תוכנית טיפול, אשר מתבססת על סוג, מיקום ושלב של המחלה ומצבו הבריאותי של המטופל. בתהליך הטיפול משתתף צוות רב-תחומי שכולל אונקולוגים, רופאי משפחה, מומחי כימותרפיה, רדיולוגים, רופאים מרדימים, פסיכואונקולוגים, פיזיותרפיסטים, מנתחים.

בכתבה זו נדון בשיטות העיקריות לטיפול בסרטן, נספר בקצרה על כל אחת מהן ונגע בנקודות העיקריות.

טיפול ניתוחי

במהלך הניתוח, המנתח מוציא את הרקמת הגידולית ובלוטות הלימפה הנגועים. מטרות הטיפול הניתוחי משתנות בהתאם למקרה:

  • כריתה מלאה של הגידול
  • כריתית חלק מהגידול (ניתוח ציטורדוקטיבי). זה לא ירפא מהסרטן, אבל יכול ישפר יעילות של כימותרפיה וטיפולים אחרים.
    ניתוח פליאטיבי. את הניתוחים הפליאטיביים בדרך כלל עושים בשלבים המתקדמים של המחלה. הם עוזרים להקל על כאבים או לשחזר באופן חלקי את התפקודים של האיבר הנגוע.

לפעמים ישנה אפשרות לבצע ניתוח בשיטה לפורוסקופית, במקרים אחרים יש צורך בחתך גדול – הכל תלוי בגודל ובמיקום של הגידול. כאשר מדובר בגידולים גדולים, צריך להוציא חלק ניכר מהרקמות או אפילו איברים שלמים, כגון שד. לאחר מכן, ניתן לשחזר את החסר באמצעות ניתוחים פלסטיים ושתלים.

כשהמצב מאפשר זאת, מנתחים רבים משתמשים בשיטות שאינן דורשות סקלפל, כגון קריוכירורגיה (הרס של הגידול באמצעות טמפרטורות נמוכות), ניתוחי לייזר, טיפול פוטודינמי (הזרקה של חומר מסוים לתוך גידול שנותן לו רגישות לאור, ולאחר מכן עושים הקרנה).

כימותרפיה

תרופות כימותרפיות משמידות תאי סרטן שמתחלקים במהירות. רופאים משתמשים בכימותרפיה גם כטיפול בודד וגם כשילוב עם טיפולים ניתוחיים או קרינתיים. לכימותרפיה יכולות להיות מספר מטרות:

  • להקטין את הגידול לפני הניתוח או הקרנות. במקרה זה, טיפול כזה נקרא כימותרפיה נאואדג'ובנטית (neoadjuvant).
  • להרוג את תאי הסרטן שנותרו בגופו של המטופל לאחר הניתוח. סוג זה של כימותרפיה נקרא אדג'ובנטי (adjuvant).
  • לשפר את היעילות של טיפולים אחרים בסרטן.
  • למנוע הישנות של המחלה לאחר ניתוח וטיפול קרינתי.
  • להקל על כאב וסימפטומים אחרים שנגרמים על ידי הגידול.

תרופות כימותרפיות באות בכדורים, קפסולות, זריקות תוך ורידיות וגם בצורות נוספות.

טיפול בקרינה

בשיטה זו נעשה שימוש בקרינה מייננת, שבדומה לכימותרפיה, משמידה תאי סרטן מתחלקים. שיטה זו מיועדת להרס של הגידול וגם להקלה על כבאבים ותסמינים נוספים של המחלה.

ישנם שני סוגים של טיפול קרינתי:

  1. בשיטת קרינה חיצונית המכשיר מקרין מרחוק את האזור בגוף בו נמצא גידול.
  2. בשיטת קירנה פנימית, מכניסים את מקור הקרינה לגוף של המטופל. אם משתמשים במקור קרינה מוצק (כגון קפסולה או סרט), שיטה זו נקראת ברכיתרפיה. מקור הקרינה יכול להיות גם נוזל שמוזרק לווריד. הוא מתפשט בכל הגוף והורג תאי סרטן באיברים שונים. שיטה זו משמשת לטיפול בסרטן בלוטת התריס.

את הקרינה הרבה פעמים משלבים עם טיפול ניתוחי מכיוון ש:

  • הוא עוזר להקטין את הגידול.
  • כך המנתח יכול להקרין את הגידול תוך כדי הניתוח כדי שהקרניים לא יעברו דרך העור.
  • לאחר הניתוח, טיפול בקרינה עוזר להשמיד את תאי הסרטן הנותרים.

טיפול הורמונלי

להשפעות הורמונליות יש קשר ישיר לצמיחת גידולים בערמונית ובשד. אם לתאי הסרטן יש קולטנים להורמוני מין זכריים או נשיים, הרופא המטפל ימליץ על טיפול הורמונלי. תרופות הורמונליות פועלות בשתי דרכים: הן מדכאות ייצור של הורמון שאחראי על התפתחות הסרטן ומפחיתות את השפעה שלו באמצעות קשירה לקולטנים שנמצאים בתאים סרטניים.

לרוב, שימוש בטיפול הורמונלי נעשה  בשילוב עם טיפולים נוספים. לפעמים עושים ניתוח לכריתת שחלות או אשכים על מנת למנוע הפרשת הורמונים בגוף.

אימונותרפיה

תאי סרטן הם מומחים בהסוואה. הם יודעים להסתתר ולברוח כך שמערכת החיסון לא מצליחה לזהות ולתקוף אותם. אימונותרפיה באה לתקן את המצב הזה. ישנן קבוצות שונות של תרופות, שחלקן "מסמנות" תאי סרטן ועוזרות למערכת החיסונית לזהות אותם, בעוד משפיעים מפעילים את מערכת החיסון וגורמים לה לתקוף את הגידול.

חוקרים למדו להנדס גנים בתאים חיסוניים. הם לוקחים לימפוציטים מסוג T, מהנדסים את הגנים בצורה כזאת שהם יוכלו לתקוף גידולים, מכפילים אותם באופן מלאכותי במבחנה ומחזירים לגוף המטופל.

טיפול ממוקד מטרה

בשנים האחרונות, חוקרים גילו הרבה מידע חדש על המנגנונים המולקולריים שעוזרים לתאי סרטן לגדול, להתרבות ולשרוד. הידע החדש עזר ליצור סוג חדש של טיפול ממוקד מטרה. לתרופה כזו תמיד יש מטרה שהיא מולקולה ספציפית הנוצרת בתאי סרטן ונחוצה לצמיחה והישרדות של הגידול.

כל טיפול ממוקד מטרה פועל בצורה שונה ומנגנון הפועלה שלהם דומה למנגנונים של תרופות אימונותרפיות.

  • הם חסומים אותות מולקולריים שגורמים לתאי סרטן להתחלק ללא שליטה;
  • חוסמים אותות מולקולריים הדרושים לצמיחה של כלי דם חדשים בתוך גידול;
  • נותנים לתאי הגידול רגישות לתרופות כימותרפיות, לקרינה;
  • גורמים להרס טבעי של תאים סרטניים – אפופטוזיס;
  • פועלים כמו תרופות אימונותרפיות.

טיפול ממוקד מטרה יכול לשמש גם כטיפול בודד וגם בשילוב עם שיטות טיפול אחרות.